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2021/4/3 22:00

中国移动OpenUPF回顾与展望:解耦计划稳步推进,今年或将行业落地

C114通信网  九九

C114讯 4月3日消息(九九)2020年是我国5G SA商用元年,SA网络具备网络切片、边缘计算等一系列新特性,不仅可以服务于传统公众网用户,还能满足垂直行业需求,是推动移动通信技术进入通用领域的催化剂。而UPF是5G和垂直行业的连接点,行业接入的控制点,5G驱动行业的发力点。

传统的、面向公众网的通用UPF设备,需要承载全量现网业务,支持众多定制增强功能以及200Gbps的设备吞吐量,从而导致UPF的部署价格居高不下,也间接推高了单一用户成本。另外,UPF还与相同覆盖区域对应的SMF同厂家绑定,导致边缘UPF无法轻量化、低成本和灵活部署,制约了运营商在垂直行业市场的发展。

随着垂直行业与5G通信技术的逐步融通、融合,垂直行业对UPF的需求也逐步明确,即打造可靠、可管、灵活、开放的UPF,构建开放产业生态。

计划引导,规范先行

基于以上背景,中国移动于2020年初启动“OpenUPF-面向行业的5G UPF及N4接口开放合作伙伴计划”,其第一个目标是以“全集”UPF为基础,定义简单高效的最简UPF,满足高效灵活的部署,降低5G进入千行百业的门槛;第二个目标是满足行业差异化需求,探索功能定制的增量UPF,从而提升产业价值,同时避免碎片化的定制需求带来研发和维护成本的上升。最终通过接口开放、设备开放、服务开放和智能开放这“四个开放”,以UPF为入手点,让5G走入千行百业。截至去年底,该计划的行业伙伴已经从年初的25家发展到44家,涵盖UPF、仪表、芯片、网卡等端到端产业链。

2020年3月,中国移动克服疫情影响,按照既定目标发布《面向垂直行业的N4解耦UPF设备规范》和《面向垂直行业的N4接口规范》两项规范,同时发布《5G OpenUPF白皮书》,向开放行业UPF、助力5G赋能垂直行业迈出重要一步。

N4解耦系列规范面向5G行业网部署最迫切的需求,定义了面向行业的、支持N4解耦的轻量化UPF,对应OpenUPF中的开放接口和开放设备,给予产业明确的、可指导开发的、面向试点试商用的技术要求。《5G OpenUPF自皮书》是推荐和引导性的参考设计,除对接口和设备开放方面的定义,还对未来行业UPF的发展方向进行展望和解读,对应OpenUPF中的开放服务和开放智能。

标准和产业互动,解耦计划稳步推进

在2020年6月召开的3GPP会议上,中国移动作为独立报告人牵头5G N4接口开放和增强标准化工作,将OpenUPF和N4解耦工作推入3GPP国际标准。该项目针对N4接口互操作、功能方案冗余、常用方案缺失等问题,结合运营商与厂商的最佳实践,提升N4接口标准化程度,为电信运营商推进开放、可靠、灵活、可管的UPF提供标准支持,得到了包括中国电信中国联通在内的9家主流运营商和设备商的支持,促进全球产业形成共识。

基于前期技术积累和产业推动工作,中国移动于2020年7月初启动N4接口解耦实验室测试,近30家合作伙伴积极参与其中,通过自研AUTO自动化测试工具有效提高了测试效率,发现并解决了近100项厂家实现及标准缺陷。2020年9月,中国移动研究院完成中兴SMF与新华三UPF之间的业界首对异厂家N4接口解耦测试。该项测试验证了OpenUPF设备服务5G垂直行业市场的可行性,对于深化5G融合应用、构建可持续发展的产业生态有着积极作用。

在2020年中国移动全球合作伙伴大会期间,中国移动研究院发布OpenUPF一体机“果核”1.0,该版本与2020年10月中国国际通信信息展初次亮相的OpenUPF一体机相比,体积缩减50%、耗能降低25%,仍提供同等接入与计算能力。据介绍,“果核”1.0采用“六合一”设计, 集成了UPF、核心网控制面、BBU、小型SPN、模块化交换机、边缘计算功能,致力于打造易于部署、开放通用的行业解决方案,解决行业部署环境复杂的问题,具有“便携、开放、云化、智控”四大亮点。

解耦不是一蹴而就的,要在测试验证、应用验证和发展演进中不断完善。OpenUPF计划发布一年余,各项工作稳步推进。中国移动方面表示,后续将立足规范体系和技术验证两条主线,深耕5G垂直行业需求、坚持高端前沿技术引领和构建多样化产品体系,持续有序推进OpenUPF继续前行。

据相关人士介绍,中国移动将在今年开展支持N4接口解耦的UPF集采,并在5G垂直行业试点落地,与产业界各方携手共筑5G创新生态。

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