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2014/1/21 14:56

运营商争推VoLTE服务全面挖掘4G价值

通信信息报  林憬辉

面对OTT的步步紧逼,全球电信运营商无不想方设法应对,VoLTE成为不少运营商的新选择。在今年1月7日拉斯维加斯国际会展中心举办的CES2014消费电子展上,美国电信运营商AT&T透露将推出VoLTE以及高清语音HD Voice。市场研究机构Strategy Analytics分析认为,在2014年,美国将成为除韩国和日本后的一个主要的VoLTE市场,VoLTE将有助于阻止移动语音通话的时间流向OTT 语音以及VoIP服务。

运营商竞推VoLTE对抗OTT语音

OTT业务近年来风靡全球,对电信运营商造成了极大的影响,特别是OTT语音更是直接威胁电信运营商的基础——语音业务。

面对低价到近乎免费的OTT语音带来的冲击,不少电信运营商寄希望于提供高质量的语音服务来提升对用户的吸引力,以巩固市场。全球移动设备供应商协会GSA近日发布报告称,在全球66个国家和地区的93家运营商的移动网络已推出了商用的高清语音服务,仅仅2013年,就有30家运营商在其移动网络上商用推出高清语音服务。

基于4G网络下的VoLTE无疑符合电信运营商的“胃口”。不仅AT&T透露即将推出VoLTE服务,同样是美国电信运营商的MetroPCS,以及韩国的SKT和LG U+甚至早在2012年就已经宣布推出了该服务。

AT&T的主要竞争对手Verizon也在刚刚过去的2013年表示,将在今年初推出商用VoLTE服务,并承诺届时将提供优质的语音质量体验。不仅是在美、韩这些通信技术高度发达的国家,在沙特阿拉伯、俄罗斯等地阿联酋电信(Etisalat)、Scartel等运营商也在试水VoLTE服务。

除了这些电信运营商,包括DoCoMo、KDDI、T-Mobile、Sprint等在内的全球大型电信运营商几乎都在紧盯VoLTE。在国内,中国移动也表态,力争2014年内推出满足中国移动要求的VoLTE商用产品。市场研究公司Infonetics Research预测,到2013年年底,全球将有12张VoLTE商用网络和800万VoLTE用户。

OTT发展倒逼运营商创新VoLTE服务

OTT业务对电信运营商的冲击最主要体现在语音和短信两个方面。其中,在短信方面,市场研究公司InformaTelecoms&Media指出,受采用和使用OTT消息应用程序继续上升影响,预计全球每年的短信收入将从2013年的1200亿美元下降至2018年的970亿美元左右。不仅是OTT应用发源地亚太地区的电信运营商受到影响,就连欧美市场也将受到波及。

在语音方面,近乎免费的OTT语音更是对用户产生了强大的吸引力。因此,在价格难以比拼OTT语音的情况下,电信运营商唯有在语音质量上创新。那么,VoLTE又有哪些优势呢?

基于4G网络下的VoLTE带给用户最直接的感受就是接通等待时间更短,以及更高质量、更自然的音视频通话效果。有资料显示,VoLTE相较2G、3G语音通话,语音质量能提高40%左右,因为它采用高分辨率编解码技术。接通等待时间比3G降50%,大概在2秒左右,而2G时代在6-7秒。此外,2G、3G下的掉线率时有发生,但VoLTE的掉线率接近于零。

对运营商来讲,发力VoLTE还能进一步拓展如高清视频通话等语音增值业务。市场研究机构ARCchart预测,全球VoLTE服务到2016年将给运营商带来20亿美元的收入。可见,运营商积极参与VoLTE的动力并不仅仅源于OTT的竞争压力,VoLTE的巨大市场蛋糕也颇具驱动性。

运营商多元化布局应对OTT

如果仅想以VoLTE应对OTT带来的威胁,那么电信运营商未免太天真。实际上,电信运营商对待OTT的态度不仅有竞争,也有合作。

运营商与互联网企业合作推出OTT业务,最典型的案例就是中国电信和网易携手打造的“易信”。“易信”在推出的24小时内用户增长就超过100万,前两个月取得用户增长超过2000万的成绩。

除了与互联网企业合作外,电信运营商自己也在尝试为用户提供OTT服务。如中国移动推出的飞信,中国IT研究中心的数据显示,截至2013年12月10日,其下载量达1.21亿次。还有印尼电信已全面把OTT的服务植入了传统的电信业务,使OTT更互动和智能,以吸引更多用户。欧洲五大电信巨头西班牙Telefonica、英国沃达丰、法国Orange、Telecom意大利及德国电信联合推出了自有即时手机短信系统“Joyn”……

4G建设已在全球全面展开。4G时代,OTT带给运营商的竞争压力将愈发巨大,这一点恐怕将在语音市场得到最直接的体现。目前运营商的VoLTE业务虽然在快速扩展,但规模仍然偏小。市场研究机构ARCchart的预测数据显示,至2016年,VoLTE用户可能将达到7400万,占LTE用户总量的10%,但这一数字同VoIP移动用户量相比还相去甚远,比如Skype的用户数届时或将达到5.1亿。

此外,VoLTE未来的发展还将受到网络覆盖、终端支持度、商业模式等多重因素的影响,因此,运营商寻求与OTT语音差异化发展的道路并不好走,OTT考验运营商智慧的时候还很多。

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