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物联网
2020/7/14 08:33

差异化突围:联通集采500万套CAT1芯片的“时与势”

C114通信网  高娟

C114讯 7月14日消息(高娟)如果说,前不久工信部发布的《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》(以下简称《通知》),是对于未来不同场景物联网连接技术选型的官宣,Cat 1也正式成为有话音需求的中速率物联网连接场景的“主角”。那么,中国联通集采500万套CAT 1芯片则是因时势导,迈出物联网“差异化”突围的关键一步。

时:Cat 1成中低速场景“主角”

物联网新政的推出,进一步指明了物联网连接技术迁移的方向。可以确定,2G/3G退休之后,NB-IoT、LTE-Cat 1和5G将成为驱动未来物联网连接技术发展的“三驾马车”,合力引爆IoT产业。

《通知》总体目标是推动2G/3G物联网业务迁移转网,建立NB-IoT、4G(含LTE-Cat1)和5G协同发展的移动物联网综合生态体系;在深化4G网络覆盖、加快5G网络建设的基础上,以NB-IoT满足大部分低速率场景需求,以Cat 1满足中等速率物联需求和话音需求,以5G技术满足更高速率、低时延联网需求;并且首次明确引导新增物联网终端不再使用2G/3G网络,推动存量2G/3G物联网业务向NB-IoT/4G(Cat1)/5G网络迁移。

按照高中低网络速率划分,蜂窝物联网连接分布大致是“136”的比例,10%“高速率”,30%“中速率”,60%“低速率”。而2G/3G此前所涉及的低速率和中速率场景加起来的占比规模超过9成。报告指出,截至2019年底,国内三大运营商物联网连接数约为11.5亿个,2G占比约为42%、其承载的连接数将近5亿。

面对蜂窝物联网连接技术新老交替的窗口期,2G/3G退网已进入倒计时。未来,2G/3G退网后留下的海量物联网连接市场将由谁来接班?

2G退网后,NB-IoT凭借广覆盖、低功耗、低成本、大连接等特点将满足大规模的窄带低速率场景需求,在智能抄表等小数据量、小速率场景应用,但NB-IoT无法满足需要语音的低速率场景;3G退网后,4G LTE和eMTC将能够承载主要面向语音、中速率场景,但国内运营商对eMTC并不积极、eMTC产业链也不够开放、不够健壮,短期内eMTC在国内很难实现网络建设,因此4G LTE将承担起物联网中速率连接场景的重任。

虽然LTE连接的物联网中速率场景可采用Cat 1和Cat 4支撑,但像公网对讲、共享经济、金融支付、可穿戴/追踪、智慧能源、工业控制等行业,需要一定速率、满足一定高速移动需求、对时延敏感、支持语音、更注重低成本和低功耗。对于对网络速率要求不那么高、但要求稳定可靠、并且低成本的LTE物联网络行业连接需求,如果采用Cat 4承载无异于用大炮打蚊子那样浪费;而且,目前主流Cat 4在功耗、价格方面很难满足上述这些对模组成本、使用功耗有较高要求的行业需求;而Cat 1兼顾性能、功耗、成本、全面网络覆盖等优势,更适合具有语音需求的中等速率、尤其是中低速场景。

物联网新政的推出,相当于正式宣布,今后有话音需求的中速率物联网连接场景就是Cat 1将成为主角。

事:500万套芯片集采催熟产业

时,事之征也!

行业资讯机构TSR预测,Cat 1将保持高速增长,在未来几年的全球市场中LTE模组年均出货量将达到8000万台以上,而Cat 1模组未来会保持3000万台以上的年均出货量。

随着物联网新政出台,中速率、尤其是中低速物联网场景的行业用户将加速向Cat 1迁移,Cat 1市场规模也将加速起量。中国联通此次大规模集采不仅顺应物联网行业发展趋势,也将大力推动Cat 1产业发展。

公告显示,中国联通拟采购500万套CAT 1芯片,按实际需求分批下单,最终中选人数量为1个。此外,此次集采也限定了最高限价,为3.9美元/套。

芯片是物联网产业链的核心环节,目前包括主流芯片供应商高通紫光展锐、翱捷科技(ASR)、移芯、芯翼信息等早已推出多款Cat 1芯片,为下游模组厂商降低模组成本的同时,也帮助企业和行业用户快速实现物联网产品商用。

某芯片从业人士在接受c114采访时表示,中国联通开出的3.9美元/套的价格比较“友好”。按照目前汇率折算,3.9美元约为27.3元人民币。“这个投标限价门槛设置比较合理,基本上所有从事Cat 1芯片制造的企业都可以参与到竞标中来。”

从规模上来看,500万套的CAT 1集采对于产业来说是个不小的蛋糕,可以起到进一步提振CAT 1产业发展的效应。借用该人士的评价,“这是一个很好的开端。”

盘子虽大,但要想真正吃下这块蛋糕却不容易。在这里需要“敲黑板、划重点”的是,联通此次集采最终中标者只有一个,这也意味着竞争会更加充分,价格战或将难以避免。

势:联通物联网的差异化之道

因势利导,成事之机!

近年来,物联网已然成为运营商新的业务增长点。中国联通财报显示,2019年物联网连接数接近1.9亿,收入达到30.4亿元,同比增长46%。

数据分析,物联网设备安装数量将在接下来的几年中呈现爆发式发展,2021年预估将有225亿个连接的物联网设备。对于中国联通来说,要想在物联网方面实现突破,差异化是最佳途径。

在推动物联网发展方面,中国联通一直比较积极。2017年8月,混改后的中国联通第一桶金砸向了NB-IoT物联网,并与广州基金合作,引入社会资本联手打造100亿物联网产业基金。用于物联网、智慧制造、工业互联网等领域的布局。

然而对中国联通而言,NB-IoT这驾马车一直都是“负重前行”。

因为之前中国联通900MHz频谱资源带宽只有6MHz,网络建设大大受限,不得不将超过80%的NB-IoT基站部署在1800MHz频段。而1800MHz频段覆盖范围比800MHz和900MHz小很多,且1800MHz的NB-IoT产业链并不成熟。这也意味着,中国联通要付出更多的努力。

在推动NB-IoT方面上,中国联通不遗余力。2019年财报显示,中国联通累计开通NB-IoT基站20万个,网络质量得到大幅提升。然而最终的效果还是与中国移动中国电信两家竞争拉开一些差距。

截至2020年2月底,国内三大运营商NB-IoT连接数突破1亿,从运营商分布看,中国电信、中国移动的NB-IoT连接数各自实现4000多万,中国联通达到1000万。

而且5G这驾马车的使用场景目前来说比较有限,主要适用于更高速率、低时延联网需求。相比之下,Cat 1这驾马车是联通物联网业务差异化胜出的关键。

此次集采正可谓踏上物联网行业新政的“时”,中国联通只有因势利导,走差异化之路方能胜出。据悉,中国联通LTE全网已打开了具备Cat 1能力,实现业务开通无缝对接,并已沉淀产业互联网实践。

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