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专访VMware:NFV发展速度不慢 已与全球50家电信运营商进行合作

http://www.c114.com.cn ( 2018/9/21 08:47 )

C114讯 9月21日专稿(艾斯)从2012年ESTI第一次正式提出NFV概念,至今已过去了五六年的时间。然而截至去年年底,全球电信运营商的大规模NFV商用部署依然尚未开始,行业也存在着对这一技术的质疑声。

当然,这其中也不乏一些在NFV上起步早且执行坚决的国际运营商,例如美国AT&T、沃达丰德国电信、日本NTT DoCoMo、韩国SK电讯等。外媒报道称,2017年AT&T的网络已经实现至少50%的虚拟化,VMware则是这家美国电信巨头在NFV发展方面的重要合作伙伴之一。

“以从业人员的角度来看,NFV无论是在理念的推进方面,还是在试点以及各种应用的情况方面,发展还是很迅速的。目前VMware已与全球超过50家运营商在NFV方面进行合作,并且共同推出了超过100个应用运行在VMware的NFVI平台上。”VMware大中华区战略发展副总裁李映博士在接受C114专访时告诉我们。这家大众印象当中的服务器虚拟化全球领先玩家,正在快速地向“未来企业数字化转型的数字基础平台”这一理念进行拓展。

为何运营商们会如此谨慎?

电信运营商市场一直是VMware非常看重的市场。从早期与电信运营商在IT和服务器虚拟化方面的合作,到如今IT与CT逐渐融合,VMware在这个市场上扮演的角色愈发重要。

李映博士直言,他并不认为电信运营商在NFV发展方面节奏过慢。相反,他认为,从3G/4G走向NFV和5G,对于电信运营商而言,影响最大的是理念的改变——包括如何构造自己的网络、如何提供网络服务以及如何管理网络,这样一种革命性的架构改变本来就是非常慎重的事情。

再者NFV绝非简简单单的技术平台或者技术网络的改变,更重要的是原来传统运营支撑模式的改变。要实现NFV,就需要电信运营商将传统的应用、架构、支撑所采用的孤立的一体化垂直架构向着层层分片的架构进行改变。

此外,过去几年实际上也是运营商逐渐开始理解NFV技术与标准的过程。几年前刚推出NFV时,所有大的运营商都提出要自己组建大规模的研发队伍来建设NFVI和编排管理层,但是几年后,运营商们意识到,这些不应该是其业务的重点,并开始选择与厂商进行合作建设。

图:VMware大中华区战略发展副总裁李映博士

三层解耦与5G网络切片

在NFV技术部署方面,解耦是首当其冲的问题,目前业界有两层解耦和三层解耦等不同的思路。其中,两层解耦能够解决一些问题,也能满足现阶段的应用,对网络改动也比较小。而三层解耦能够解决更多问题,但是涉及多厂商垂直互通,系统集成和维护难度大,部署周期长。李映博士向我们表示,VMware一直是三层解耦的积极倡导者。

他分析到,从IT的发展经验来看,两层解耦的挑战在于它很难完全实现开放的平台,对于电信运营商来说,这样无法完全解决供应商的锁定。此外,更关键深层的原因在于,NFV/5G除了是对整个网络的升级之外,更最重要的是对未来各种不同应用的支持。这些应用可能有的需要高带宽,有些需要低延迟,有些需要海量数据交换。那么怎么能够满足各种不同应用的需求呢?

“实现这一目标最重要的是需要一个开放的生态系统,这种开放的生态系统除了要有更好的应用外,也需要虚拟层的OS和VNF跟整个下面基础架构之间的解耦。所以三层解耦能够更好的为应用、对未来的开放的生态系统提供支持。”李映博士指出,NFV与5G的关系非常紧密,并且是实现5G网络切片的一个关键技术。关于网络切片的意义,李映博士表示,网络切片是能够帮助电信运营商在同一张网络上运行各种不同应用最关键的技术,更重要的是这一技术能够帮助电信运营商在与OTT服务提供商等“非常规”玩家的竞争中获得竞争力。

在他看来,要实现5G网络切片,其中几个非常关键的技术分别是虚拟化技术、服务调配编排能力和Service Chaining。在虚拟化方面的优势自不用提,李映博士谈到,VMware在服务管理/编排方面也具有非常强的能力,“我们通过整个VMware的管理的平台和技术,可以帮助运营商实现各种服务、IT架构和各种虚拟环境下虚拟资源的监控、调配、安全以及管理。”

全球超50家运营商的合作选择

根据SNS Research的预期,欧洲地区电信运营商NFV投资在2016-2020年的年复合增长率将达到40%。欧美运营商也一直走在全球电信运营商NFV部署的前列,包括AT&T、沃达丰和卡塔尔电信等众多全球大型运营商都在部署NFV技术时选择了VMware作为合作伙伴。

李映博士透露,全球已有超过50家运营商与VMware在NFV方面进行合作,并且共同推出了超过100个应用,运行在VMware NFVI平台上。他认为,有几方面的原因促使这些全球大T企业选择了VMware的NFV解决方案。

首先,从整个平台的技术的领先性、稳定性等来讲,VMware拥有现在最成熟的NFV平台。而电信运营商在转型过程中除了考虑新的创新外,选择一个可信且技术领先的合作伙伴,将会是非常重要的一点。

同时,对很多运营商来讲,因为其本身多年来在IT技术方面就与VMware进行了深度合作,已经有很多技术积累以及对VMware架构的了解,甚至在创新方面的合作。对他们来讲,能够把IT侧一些专门技术和IT侧一些专家与CT侧进行融合,这也是一个相对比较容易的选择。

此外,VMware能够帮助运营商很好地实现开源以及商用的平衡,一方面能够避免对传统电信设备提供商的锁定,同时又能够保证网络整个未来架构和开放性,并且能够针对未来各种创新一起推进。

李映博士表示,“在国内市场,我们也在积极与几大电信运营商推进NFV方面的探讨,包括与几家运营商的研究院进行技术上的分享和测试。目前来看,国内整体NFV发展还处于验证阶段,我们也希望后面与各大运营商合作,用我们的技术帮助国内运营商更快地把NFV进行落地、商用。”

图:ONAP北京版本架构

标准/技术/创新齐头并进新玩法

值得注意的是,NFV改变了电信业传统的从标准到产品再到产业的玩法,借鉴了很多IT的元素,比如社区和标准,但同时带来了一些明显的问题——标准滞后就最常为人所诟病。去年AT&T OpenECOMP项目与OPEN-O项目合并后形成的ONAP,可以说是如今电信行业开源项目的C位选手,国内三大电信运营商均已加入,VMware亦是这一项目的重要参与者之一。

对于市场的疑问,李映博士分析称,回看云时代的发展,行业对技术的理解逐步发生变化,并没有人说搭建云的架构一定要采取什么样的标准。他表示,当然,标准仍然是非常重要的,但是“未来各种新的技术出现过程中,更多的将会是标准、技术、创新齐头并进的过程。”他坦言,如果先等完整标准全部制定好,然后每家厂商根据标准进行研究及提供产品,之后再帮助运营商重新打造平台服务的话,实际上反而有可能会拉慢在整个NFV/5G时代应用发展的速度。

“最好的例子就是是像云时代一样,技术创新在往前走,根据新的技术和新的应用在业内的结果,然后再制定标准,再通过标准促进应用发展,这是一个相辅相成的过程。包括开源也是一样。我觉得开源是整个创新中非常重要的组成部分,但是开源和服务之间需要有个平衡点。归根到底就是怎么能够很好地把开源的创新和企业所需的企业级服务和支持连接在一起,而这正是我们VMware的强项。”

李映博士表示,在NFV方面,VMware是OpenStack的支持者,并且有自己的OpenStack distribution,同时也能够给运营商提供基于OpenStack的整体NFV平台,帮助客户既能保证一方面能够享受开源带来的开放的好处,同时还能够保证其所需要平台的稳定性、安全性和高可靠性。

作者:艾斯   来源:C114通信网

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